Los biólogos Karl von Frisch y Konrad Lorenz, en la Alemania nazi.

Karl von Frisch (izquierda) y Konrad Lorenz (derecha)

Karl von Frisch (izquierda) y Konrad Lorenz (derecha). Crédito de la imagen: Wikipedia

En 1973, tres biólogos ganaron el Premio Nobel de Medicina: Karl von Frisch y Konrad Lorenz, dos austriacos que habían llevado a cabo la mayor parte de sus estudios en Alemania, y Nikolaas Tinbergen, un holandés.

Todos ellos fueron reconocidos por sus logros en biología del comportamiento y realizaron investigaciones importantes durante la época del nacionalsocialismo alemán. Pero sus actitudes y destinos fueron muy diferentes, como muestran las siguientes explicaciones. Aquí no se discute el futuro de Tinbergen.

La campaña de despido de Karl von Frisch.

Von Frisch se destacó por sus investigaciones sobre la fisiología sensorial de los vertebrados y los insectos. En 1973, ganó el Premio Nobel por descifrar el «lenguaje de las abejas», que consiste en la comunicación a través de danzas en el panal, una investigación que comenzó en 1912. Fue designado como profesor en la Universidad de Múnich en el año 1925. Frisch desarrolló una opinión generalizada sobre el significado de las danzas a través de experimentos realizados entre 1944 y 1946.

La posición de Frisch se vio amenazada por la Ley de Restauración de la Función Pública de 7 de abril de 1933. La ley tenía como objetivo «eliminar» toda la función pública, incluyendo las universidades, así como las de judíos y personas con ascendencia judía. Los maestros que tenían al menos un abuelo judío eran despedidos, independientemente de sus logros o creencias religiosas.

En 1933, Frisch continuó ocupando su posición como » un octavo de judío». No obstante, algunos profesores y estudiantes políticamente activos deseaban que Frisch fuera reemplazado por un nacionalsocialista comprometido. Se le acusaba de ser amigo de judíos, de emplear a «alemanes reaccionarios» (es decir, no nacionalsocialistas), incluso a extranjeros, de tener una gran cantidad de mujeres entre sus alumnos y de llevar a cabo una ciencia «judía» que no estaba relacionada con una política volkisch, «algo que parece tan evidente y sería tan fácil dada sus áreas de especialización, las abejas».

La posición de Frisch no se vio seriamente amenazada por estas acusaciones, lo cual es curioso. No obstante, los líderes de la campaña entregaron pruebas escritas al Ministerio, indicando que él se identificaba como «un cuarto judío» en vez de «un octavo judío». En consecuencia, en enero de 1941, el rector le comunicó a Frisch que el ministro de Cultura tenía la intención de despedirlo de acuerdo con la ley de la función pública.

Las peticiones de colegas destacados no tuvieron efecto. No obstante, alguien con poder político finalmente persuadió al ministro de que el trabajo de Frisch era crucial para la política alimentaria, y el Ministerio pospuso su despido hasta después de la guerra. Frisch comenzó como profesor en Graz en 1945, pero más tarde regresó a Múnich.

Konrad Lorenz y la doctrina racial nacionalsocialista.

Konrad Lorenz compartió el Premio Nobel de 1973 por haber creado la etología (comportamiento animal comparado) junto a Nikolaas Tinbergen y Erich von Holst. La etología se diferenciaba significativamente del conductismo de Watson y Skinner, que se centraba en el aprendizaje y los reflejos condicionados, por su énfasis en el comportamiento instintivo determinado en gran medida genéticamente.

Sustituyendo a la idea especulativa y vaga de instinto, el concepto de «instinto» se definió y desarrolló. El comportamiento se convirtió en un tema de investigación biológica relacionada con la evolución.

Durante los años treinta y principios de los cuarenta, Lorenz fundó la etología en biología en Austria y Alemania. En 1940, recibió el título de profesor de psicología en Alemania. En 1938, poco después de que fuera legalmente posible en Austria como resultado del Anschluss, se afilió al partido nazi y se convirtió en miembro de la Oficina de Política Racial del partido, aunque nunca llegó a ser un requisito oficial para los ascensos, aunque sí fue beneficioso.

A partir de entonces, su labor científica se afianzó plenamente con la ideología nazi; Lorenz exigió una política racial fundamentada científicamente, la erradicación de los «elementos defectuosos» de la sociedad, la eliminación de los «tipos éticamente inferiores», etc., durante los años 1940 a 1943. No especificó en qué medidas concretas pensaba al propagar la eliminación o erradicación.

Sin embargo, es importante destacar que a partir de 1933, la ideología nazi adoptó el concepto de eliminación en su estrategia demográfica, implementando leyes como la ley de prevención de la descendencia genéticamente enferma (por medio de la esterilización obligatoria) en 1933; las Leyes de Nuremberg en 1935, que buscaban promover la pureza racial; la eutanasia en 1939; y el Holocausto, que fue la «solución definitiva a la cuestión judía» en 1941.

En una entrevista realizada en Austria y Alemania en 1981, Lorenz expresó que en ese momento no creía que se mencionara el asesinato al hablar de eliminación o selección. En ese momento, yo era tan ingenuo, estúpido y crédulo como cualquier otro.

Sin embargo, las acciones de Lorenz durante la guerra cuestionan esta afirmación. En el año 1942, trabajó como psicólogo en estudios en Posen (ahora Poznan), que ayudaron a establecer científicamente la política demográfica nazi en Polonia. La política incluía la selección de personas que podrían convertirse en trabajadores esclavos polacos, así como la eliminación de judíos e intelectuales polacos.

La investigación se realizó en el contexto de una creación de las SS, bajo la dirección de Arthur Greiser, un destacado líder de las SS que fue responsable de la deportación en masa de polacos y judíos a campos de concentración y su ahorcamiento en 1946. Lorenz fue reclutado para el frente oriental en 1943 y luego fue capturado como prisionero de guerra ruso. Regresó a Austria en 1948 y en la década de 1950 lideró dos institutos en el Max Planck de Alemania.

La valoración general de los biólogos en la Alemania nazi después de la guerra.

Dan Ben-Amos citaba la Mishna (una colección de tradiciones orales judías): No juzgues a tu prójimo hasta que hayas llegado a su lugar (situación) en un libro sobre la nazificación del folclore en el Tercer Reich. Considera esta afirmación como sabia en general, sin embargo, en este caso es necesario evaluar: «Los colaboradores nazis han erosionado los fundamentos eruditos y morales de la disciplina del folclore».

A pesar de sus logros anteriores, creo que esto también se aplica a la ciencia del comportamiento de Lorenz de 1940 a 1943. Incluso después de la guerra, ni Lorenz ni los etólogos de Alemania y Austria hablaron públicamente sobre su pasado político; Lorenz continuó siendo el principal científico de los etólogos durante décadas. Desde una perspectiva ética, es un ejemplo del mal uso ideológico y potencialmente asesino de la ciencia.

Los casos de von Frisch y Lorenz muestran rasgos significativos de los biólogos y la ciencia en la Alemania nazi: El terror nazi en las universidades era en esencia un terror racista dirigido contra los académicos judíos, y los estudiantes y los jóvenes académicos desempeñaron un papel importante en su aplicación. Los científicos no judíos tenían una gran libertad de investigación y recibían ayuda económica. Algunos de ellos eran o se hicieron famosos a nivel internacional. Los maniáticos científicos y algunos científicos notables también promovieron la doctrina racial nazi. La excelencia científica no excluye el fracaso moral, como se ha demostrado en muchos otros casos.

REFERENCIAS

Biologists Under Hitler. By Ute Deichmann. Translated by Thomas Dunlap. Walter Bock: https://www.researchgate.net/publication/231914055_Biologists_Under_Hitler_By_Ute_Deichmann_Translated_by_Thomas_Dunlap

Deja un comentario

Clima Espacial

Es hora de ser parte de la comunidad de APOGEO MAGAZINE. Ayúdanos a crecer y recibirás todos los meses nuestra newsletter con contenidos de interés.

Al registrarse, acepta nuestros Términos de uso y reconoce que su información se utilizará como se describe en nuestra POLÍTICA DE PRIVACIDAD.

Seguinos!!!